Tuesday, 10 February 2015

6 Tips for a great start in Glasgow

Here it is, you've just arrived in Glasgow and the first of your concerns is, of course, to find housing. So when, where and how to search? What budget will it take? Where to stay during your flat-hunting ?

1. What are the best areas to settle down?

Personally I advise you the West End, a very lively and lovely student area and the perfect place for "befores" with its many pubs and bars. It's a pretty residential area which has many restaurants.

After if you are not student at Glasgow University, the most convenient (and just as nice) would be to live in the city center because that is where you have all the shops and, of course, the night-clubs ! So, it would be cheaper to live there from the standpoint of travel. The West End will be easily accessible by subway or bus.

Of course, if you find nothing in these areas don't stay bounded, the key is to be able to move easily so it would be ideal to find accommodation near a subway station or a bus stop, located around 10 / 15min away from the city center.

I highly recommend to live on Glasgow given the few of class hours that you will have as an international student. Personally, although I study at the University of the West of Scotland in Paisley (10min by train from Glasgow) I live in Glasgow, and believe me I don't regret my decision a single  moment!

2. When to begin the search?

I already see you coming, you kings of the organization and anticipation: "If we started from the month of June is better!" and no, WRONG! If you start looking in June, quite often you will find yourself paying as of June, even if you're not there yet. 

Expect to be there in order to visit the apartments and avoid any unpleasant surprises.

Avoid coming in early September! And yes, as the provident student that I am, I have made this mistake, as my friends did last year too. In fact, all international students arrive simultaneously in Glasgow and as you say that it's war! During the views you face postgraduate students who are known to be more serious, less party animals, sometimes you even face young couples with children ... Needless to say who the owner will prefer...Especially when it is the law of overbidding and everyone makes its offer to have an apartment as soon as possible. Sometimes they even ask you exorbitant prices for slums.

The right time to come would be the middle of September. At this time the real estate agencies are starting to have some apartments in stock.

Once you arrive, take a SIM card (giffgaff being the cheapest) to be reachable for the appartment views. At this time they often don't bother responding to your emails! And it will avoid off-packages.

Then, you need to put yourself into fighter mode, and yes, the housing won't come alone! It means wake up around 8am, 8:30 we start the research on the internet to get views and we remain on the computer to contact people for views if we have no scheduled view for the day. Don't despair, your efforts will end up pay!

And above all: don't panic! Here people are doing it at the last moment to put an ad for renting their apartments (notice ads with "available now" at the very moment they are published!).

3. Ask yourself : what are you looking for ?

  • University accommodation: quite expensive (minimum £ 400)
From what little I have visited I have to recognize that they are very clean, new and very pleasant. Indeed, you share a kitchen with 4 other people, which allow you not only to meet people but also and especially to speak English. This also allows you to be assured of having a home on arrival.

  • Rent directly to individuals: Beware of scams!
Please read your lease before you sign it: especially the length of time of this one! It would be stupid to pay when you no longer live in your flat. Also check that you are allowed to have friends who stay for the night, without having to pay anything; unfortunately some owners refuse that you receive people at home.

Make sure you have a record of the amount paid for the deposit

Make a state of play

Rent is usually paid in cash, the owner collect it directly to you at the beginning of each month. However, some owners accept transfers if you ask them.

In your research you will often see the words "HMO license" (House of Multiple Occupation). This corresponds to an authorization granted by the city to owners for roommate of more than two  unrelated persons (couple or family) who share a flat. Make sure they are in standards, at the risk of getting kicked out if there is a control. And avoid embarrassing situations where you try to pretend you're in a relationship with your best friend, at the risk of finding yourself with only one bed to share.

If you need to register with the energy supplier, you must contact Scottish Power (electricity + gas). Sometimes charges are included in the rent.

As a student you don't pay council tax (which includes charges for water consumption). So, if you work, try to put you in roommate with professionals in order to divide the amount of the relatively high tax. If you are a student, try instead to put yourself in a flatshare with other students in order to avoid paying a part of the council tax.

There is a specific fee for TV, as a result it is rare to find a TV in students flats. Long live the Internet!

In general, the Internet is included in the rent. Check anyway. Otherwise, it is usually possible to go to a neighbor to get his wifi internet access when you are only there for a few months. Otherwise I will advise you Sky.

  • The real estate agency: the best solution!
This is the one I have been fortunate to have. At the slightest problem I can contact my real estate agent, all my contracts are properly writen and my expenses depend on my intake, I have no fixed price, except of course for rent.

4. How to look for an apartment?

The best method is to look on the internet:
Use the Facebook group of international students, Erasmus glasgow, UWS Glasgow, University of Glasgow ...

5. Most important: what about the budget ?

It takes between £ 300 and £ 450. Always check if the specified rent is the rent / week or the monthly rent. Check if the loads are included and if not how much they amount per person in general. In early September I was told that this budget was supposedly not enough for the market and was offered slums for £ 475 ! Today I live in a large apartment, located 10 minutes away from the city center wich I share with a Finnish girl (I found her through an ad on gumtree once the apartment found) for only £ 300 / month all charges included!

6. Where to stay for the duration of your research?

For my part I spent a week in MacLays Guest House with my mother. This hostel is ideally located to do his research and breakfast is included. Then I will advise you eurohostel or saint enoch hotel that is affordable but you can of course find other hostels and hotels ..

With that, I wish you good luck, don't despair and above all...PERSEVERE !

French below

Ca y est vous venez d'arriver à Glasgow et la première de vos préoccupations est bien entendu de trouver un logement. Alors où, quand et comment chercher ? Quel budget faut-il compter ? Où rester en attendant de trouver son chez-soi ?

1. Tout d'abord, où chercher à s'installer ?

Personnellement je vous conseillerai le West End, un quartier étudiant très vivant et très agréable et l'endroit rêvé pour les befores avec ses nombreux pubs et bars. C'est un quartier plutôt résidentiel qui comporte de nombreux restaurants.

Après si vous n'êtes pas étudiants à l'Université de Glasgow, le plus pratique (et tout aussi sympa) serait d'habiter dans le centre-ville car c'est là que vous avez tous les magasins et bien entendu les boîtes ! Du coup, ce serait plus économique d'y habiter du point de vue des déplacements. Le West End restera alors facilement accessible par métro ou bus.

Bien sûr, si vous ne trouvez rien dans ces quartiers ne restez pas borné, l'essentiel est de pouvoir vous déplacer facilement donc l'idéal serait de trouver un logement à côté d'un arrêt de métro voir d'un arrêt de bus situé à 10/15min du centre ville.

Je vous recommande vivement d'habiter sur Glasgow étant donné le peu d'heures de cours que vous aurez en tant qu'étudiant international. Personnellement, bien que j'étudie à the University of the West of Scotland à Paisley (10min en train de Glasgow) je vis à Glasgow, et croyez-moi je ne regrette pas mon choix un seul instant !

2. Quand faut-il commencer les recherches ?

Je vous vois déjà venir, vous les rois de l'organisation et de l'anticipation : "on a cas commencé dès le mois de juin, c'est mieux !" et bien non, FAUX ! Si vous commencez à chercher dès juin, très souvent vous vous retrouverez à payer dès juin, même si vous n'y êtes pas encore.

Attendez d'être sur place pour pouvoir visiter les appartements et ainsi éviter toute mauvaise surprise.

Eviter de venir début septembre ! Et oui, en étudiante prévoyante que je suis, j'ai fait cette erreur, tout comme des amis l'année juste avant moi. En effet, tous les étudiants internationaux arrivent en même temps à Glasgow et autant vous dire que c'est la guerre ! Lors des visites vous vous retrouvez face à des étudiants "postgraduate" connus pour être plus sérieux, moins fêtards, des fois même face à des jeunes couples avec enfant... Inutile de vous dire qui va préférer le propriétaire... Surtout que c'est la lois de la surenchère et chacun y va de son offre pour avoir au plus vite un appartement. On peut même vous demander des prix exorbitants pour des taudis. Si, si je vous assure.

La bonne période serait de venir à partir de la mi-septembre. A cette période les agences immobilières recommencent à avoir un peu des appartements en stock.

Dès que vous arrivez, prenez-vous une carte SIM, (giffgaff étant la moins chère) pour être joignable pour vos visites. A cette période là on ne prend souvent pas la peine de répondre à vos mails ! Et ça évitera les hors forfaits.

Ensuite il faut vous mettre en mode combattant, et oui le logement ne viendra pas tout seul ! J'entend par là debout 8h, 8h30 on commence les recherches sur internet pour obtenir des visites et on reste sur l'ordinateur à contacter des gens pour les visites si on n'a aucune visite programmée pour la journée. Ne vous découragez pas, vos efforts finirons par payer !

Et surtout: pas de panique ! Ici les gens s'y prennent au dernier moment pour mettre une annonce pour louer leur appartement (vous remarquerez des annonces avec la mention "disponible dès maintenant" à l'instant même où elles sont publiées !).

3. Demandez-vous quel genre d'apparts vous recherchez

  • Les logements universitaires : plutôt chers (minimum 400£)
Du peu que j'en ai visité je dois reconnaitre qu'ils sont très propres, neufs et très agréables. En effet vous partagez une cuisine avec 4 autres personnes, ce qui vous permez non seulement de rencontrer des gens mais aussi et surtout de parler anglais. Cela permet aussi d'être assuré d'avoir un logement en arrivant.

  • Louer directement à des particuliers: attention aux arnaques !
Lisez bien votre bail avant de le signer : surtout la durée de celui-ci ! Ce serait bête de payer alors que vous n'y êtes plus. Vérifiez également que vous êtes bien autorisés à amis qui restent dormir, sans devoir payer quoi que ce soit; et oui certains propriétaires refusent que vous receviez des gens chez vous.

Assurez-vous d'avoir une trace du montant payé pour le deposit (la caution).

Faites un état des lieux

Le loyer est souvent demandé en liquide, le propriétaire venant le collecter directement chez vous au début de chaque mois. Néanmoins, certains propriétaires acceptent des virements si vous leur demandez.

Vous verrez souvent lors de vos recherches la mention "HMO licence" (House of Multiple Occupation). Cela correspond a une autorisation accordée par la mairie aux propriétaires pour des colocations de plus de deux personnes non apparentées (couple ou famille) partagent un appartement. Assurez vous qu'ils sont bien dans les normes, au risque de pouvoir vous faire expulser en cas de contrôle. Et pour éviter les situations gênante où vous essayer de faire croire que vous êtes en couple avec votre meilleur pote, au risque de vous retrouvez avec un seul lit à partager.

Si vous devez vous même vous enregistrer auprès du fournisseur d'énergie, vous devez vous adresser à Scottish Power (gaz + électricité). Quelques fois les charges sont comprises dans le loyer.

En tant qu'étudiant vous ne payer pas la council tax, équivalent de la taxe d'habitation (qui comprend les charges concernant la consommation en eau). Si vous travaillez, cherchez donc à vous mettre en colocation avec des professionnels si vous souhaitez diviser le montant de cette taxe assez élevée. Si vous êtes étudiants, cherchez au contraire à vous mettre en colocation avec d'autres étudiants afin d'éviter de payer une partie de la council tax.

Il existe une taxe spécifique pour la télé, en conséquence il est rare de trouver la télé dans des apparts étudiants. Vive internet !

En général, internet est compris dans le loyer. Vérifiez quand même. Sinon, il est en général possible de s'adresser à un voisin pour obtenir son accès internet en wifi lorsque l'on est là que pour quelques mois. Sinon je vous conseillerez Sky.

  • L'agence immobilière: la meilleure solution !
C'est celle que j'ai eu la chance d'avoir. Au moindre problème je peux contacter mon agent immobilier, tous mes contrats sont en bonne et due forme et mes charges dépendent de ma consommation, je n'ai pas de prix fixe, appart pour le loyer biensûr.

4. La fameuse question: comment chercher son appartement ?

La meilleure méthode est de regarder sur internet : (équivalent du bon coin en France)

Utilisez les groupes Facebook des étudiants internationaux, erasmus glasgow, UWS Glasgow, University of Glasgow...

Attention "flatshare" veut dire colocation, "roomshare" chambre partagée et "en suite" chambre avec salle de bain. De la même manière "single room" est une chambre avec un lit une place et "double room" une chambre avec un lit double.

5. Le plus important : quel budget compter ?

Il faut compter entre £ 300 et £ 450. Vérifiez systématiquement si le loyer indiqué est le loyer/semaine ou le loyer mensuel. Vérifiez si les charges sont incluses et si non à combien elles s'élèvent par personne en général. Début septembre on m'a dit que ce budget n'était soit disant pas suffisant pour le marché et on m'a proposé des taudis pour 475£ ! Aujourd'hui j'habite dans un grand appartement, à 10min du centre-ville avec une colocataire finlandaise (que j'ai trouvé en passant une annonce sur gumtree une fois l'appartement trouvé) pour seulement 300£/ mois toutes charges comprises !

6. Où rester pendant la durée de nos recherches ?

Pour ma part j'ai passé une semaine à MacLays Guest House avec ma mère. Cette auberge de jeunesse est idéalement située pour faire ses recherches et le petit déjeuner est compris. Ensuite je vous conseillerez l'eurohostel ou le saint enoch hôtel qui sont abordables mais vous pouvez biensûr trouvez d'autres auberges de jeunesse et hôtels..

Sur ce, je vous souhaite bon courage, ne désespérez pas et surtout...PERSEVEREZ !